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La comunidad Latina local se moviliza para ayudar a los damnificados por el volcán en Guatemala

Fuente: Gobierno de Guatemala

Guatemala está de luto y necesita ayuda.

El Volcán de Fuego de Guatemala, a tan solo 30 millas de la capital, entró en erupción el domingo dejando más de 1.7 millones de afectado, más de un centenar de muertos, incluídos varios niños, así como al menos 200 desaparecidos, dijeron las autoridades.

El gobierno del presidente Jimmy Morales declaró un estado de emergencia y la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred) dijo que las alertas en nivel rojo continúan activas en varios municipios. 

En el East End, donde hay una gran número de guatemaltecos, la noticia ha causado conmoción. Muchos han llamado desesperadamente a sus familias preguntando si estaban bien, otros aún no han logrado localizar a familiares y amigos, mientras otros lloran por la tragedia.

“Se le desgarra a uno el corazón, siendo Guatemalteco o no, si uno se pone a ver esas imagenes tan duras, a uno le parte el corazón ver por lo que está pasando la gente,” dijo el residente de Patchogue Rafael Reyes.

Desde el lunes, docenas de personas, de todas las nacionalidades, se han movilizado a través de todo el condado para ayudar a las víctimas y hacer llegar la ayuda que Guatemala tanto necesita.

San Miguel Los Lotes, El Rodeo, Escuintla. Fotos: Eduardo Say / Red Tz’ikin. 5 Junio 2018.

“Están listos para brindar el apoyo a los guatemaltecos que lamentablemente lo perdieron todo o parte de la familia y realmente son momentos tan difíciles por los que Guatemala está atravesando que no hay más que agradecer al guatemalteco que ha dado ejemplo de lucha, de trabajo, de esmero, de dinamismo y por supuesto es el momento” dijo el cónsul de Guatemala en Nueva York Pedro Tzunun.

Las redes sociales han sido clave y ya se han designado varios centros de acopio para hacer donaciones en el condado de Suffolk. También se han organizado varias campañas de donación monetaria de ayuda a los damnificados y un radiotón este domingo por La Fiesta 98.5FM.

En Riverhead, la mayoría de los equipos de la Liga de Fútbol de Riverhead tienen jugadores de diferentes áreas de Guatemala y cuando se enteraron de lo que había pasado, le pidieron al presidente, Edgardo Villafranco—quien tiene experiencia previa en campañas de ayuda—que los ayudara a coordinar algo para socorrer a los damnificados.

“Muchos de los equipos se acercaron a mi ,y mediante el fútbol y nuestra comunidad aquí, hemos decidido recaudar fondos para ayudar a los afectados,” dijo Villafranco, quien es de El Salvador, y planea viajar este próximo jueves personalmente a Guatemala.

Allí se reunirá con Luis Fernando Cruz, quien residió en Riverhead por muchos años y quien mantiene contacto con La Liga de Fútbol de Riverhead. Cruz y Villafranco planean que con el dinero recaudado puedan comprar los productos que más se necesiten en Guatemala e ir a entregar las donaciones directamente a los albergues.

Pero primero, dijo Villafranco, hay que recaudar los fondos necesarios.

El sábado harán un asado en su casa de Flanders donde todo el mundo está invitado, dijo Villafranco. La comida, que se venderá por platos, será donada por Quick Stop Deli.

El domingo se planea recibir donaciones y recoger más fondos en el campo de juego, localizado en el Stotzky Park. También se rifarán un Iphone 8 nuevo, cuya boleta costará $20, y unos tacos nuevos para jugar fútbol, cuya boleta costará $10. 

“Ojalá venga mucha gente y podamos reunir cuanto más dinero mejor,” dijo Villafranco. “Voy a grabar cada paso por Facebook Live para que la gente vea a donde va su dinero y como vamos a ayudar allí en Guatemala.”

Centro de acopio en Guatemala. Foto cortesía: Catholic Relief Services

Entre las muchas personas que también están aportando su granito de arena, Reyes y su esposa Angélica, guatemaltecos residentes de Patchogue, han coordinado junto a Eric Arias, dueño de Transportes Arias, William Pinto, fundador de Willie’s Appliances, y la radio La Fiesta 98.5 FM, una radioton para este domingo.

Todas las donaciones recogidas en los diferentes centros de acopio, desde Southampton, Hampton Bays y Riverhead hasta Ronkonkoma y Brentwood, serán transportadas mediante camiones a un contenedor que saldrá para Guatemala entre el 19 y 24 de junio, dijo Reyes.

Una vez en Guatemala, la organización sin ánimo de lucro Fundación Sergio Paiz Andrade (FUNSEPA,) ayudará con la distribución y logística, dijo Reyes.

“Uno estando lejos quisiera correr y ayudar lo más pronto posible o hacer algo, pero lo único que podemos hacer es organizarnos y ayudar de alguna manera, a estas vicitmas que han quedado muy mal y lo han perdido practicamente todo,” el dijo.

Reyes dijo que de ser necesario viajarán el y su esposa Angélica personalmente cuando el contenedor esté ya allí para ayudar con la coordinación y demás trámites.

“Nuestra prioridad es que todo sea entregado a los albergues directamente, no al gobierno, ya que uno ve tanta cosa allá, que preferimos asegurarnos de que las donaciones lleguen a donde tienen que llegar,” dijo Reyes.

Para ver una lista completa de qué donar, dónde y cómo por favor haga click aquí.

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Maria Piedrabuena
María del Mar, editora y reportera multimedia de RiverheadLOCAL en Español, se graduó de la Universidad Stony Brook con títulos en periodismo y estudios de género. Ella ha trabajado para varios medios de comunicación, incluyendo News12 y la revista Fortune. Nacida en España, le encanta leer, escribir y viajar. Actualmente vive en Manorville. Correo electrónico Maria.