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Los ‘Frozen Waves’ de Riverhead son los principales recaudadores para el evento benéfico de inmersión ‘Polar Plunge’ el sábado en Splish Splash

Los alumnos de quinto grado Bryce Mackie, izquierda, Johnny LaCorte, Brenden Wallace, Michael Gabriel y Troy Chichotky, forman parte del equipo 'Frozen Waves,' principales recaudadores de la inmersión polar en beneficios de las Olimpiadas Especiales. Foto: Maria Piedrabuena

Troy Chichotky, un experimentado nadador polar de diez años, y sus compañeros del equipo “Frozen Waves” (Olas Heladas) están agradecidos de que las temperaturas suban justo a tiempo para la segunda edición anual de la inmersión polar “Freezin’ For A Reason” (Congelarse por una Causa) de este sábado en Splish Splash, un “frío” evento donde cientos de personas se sumergen en agua fría para recaudar fondos para las Olimpiadas Especiales de Nueva York.

“Siempre te sientes bien después de ayudar a alguien, especialmente si estas ayudando a alguien a hacer algo que le gusta,” dijo Bryce Mackie, de 11 años.

Los “Frozen Waves,” los alumnos de quinto grado Troy Chichotky, Conor Dietz, Michael Gabriel, Johnny LaCorte, Liam Lennon, Bryce Mackie, Logan Sulzer y Brenden Wallace; alumnos de cuarto grado Kyleigh Lennon y Taylor Dietz; así como la estudiante de tercer grado Keira Mackie, son los principales recaudadores de este año con un total de $5,400 obtenidos colectivamente, una cifra que muy probablemente aumente cuando llegue el momento de la inmersión el sábado.

El evento “listo para mojarse,” una colaboración entre las Olimpiadas Especiales de Nueva York y el Splish Splash, es crucial para la organización, informó la directora de desarrollo de las Olimpiadas Especiales de Nueva York, Jennifer Cantone.

“Estamos muy agradecidos por el apoyo que recibimos, donaciones y patrocinios,” dijo.

Sin ello, Cantone comenta que los atletas no podrían competir y cubrir los gastos, que incluyen desde uniformes y equipación, hasta transporte y alojamiento, lo que supone un total de $400 por atleta.

Foto cortesía: Marguerite Timmons

Las Olimpiadas Especiales de Nueva York tiene 71,889 atletas entrenando y compitiendo cada año en los 22 estilos de deportes olímpicos, explicó, y tan solo en Long Island, hay más de 7,100 atletas que dependen de los fondos que proceden de eventos tales como el “Polar Plunge” de Splish Splash.

“La inmersión es una magnífica experiencia, una afirmación de la vida, refrescante y una sensación increíble cuando ayuda a recaudar dinero para nuestros atletas que pueden enfrentar discriminación en el mundo,” dijo. “Encontramos la colaboración más estupenda en Splish Splash.”

La gerente de ventas de Splish Splash, Claire Smith, comentó que cuando buscaban una forma de invertir en la comunidad, esta era la manera perfecta.

“Nos encanta asociarnos con la comunidad local y hacer todo lo que podamos,” dijo Smith. “Esta es una excelente manera de hacerlo y estamos entusiasmados de que este año tengamos mejor clima y una mayor participación para recuadar aún más dinero.”

Es una colaboración que incluye patrocinio y donaciones de individuos y equipos locales privados, como “Frozen Waves,” organizaciones locales como la Asociación Benéfica de la Policía de Riverhead ( PBA) y Asociación Benéfica de la Policía de Southampton (PBA,) empresas privadas como Schwing Electric y Titan Securities y patrocinadores de grandes compañías corporativas como Coca-Cola, Canon, Nature’s Bounty, entre otro

El evento recaudó más de $22,000 el año pasado, la primera inmersión “Polar Plunge” en Splish Splash para las Olimpiadas Especiales de Nueva York, y atrajo a más de 100 nadados, dijo Cantone, entre ellos, los estudiantes de la escuela elemental del Distrito Escolar Central de Riverhead, agentes de la policía local y familias enteras.

“Ya hemos superado la cantidad y tenemos más nadadores registrados este año,” dijo.

Foto: Maria Piedrabuena

Sin duda, gracias en parte a los jóvenes estudiantes del Distrito Escolar Central de Riverhead que unieron fuerzas y crearon “Frozen Waves.”

Más impresionante que la gran cantidad de dinero que han recaudado, son los corazones de estos niños y niñas, que a través de su esfuerzo, están aprendiendo lecciones que perdurarán para toda la vida, comentó Kristin, madre de Liam y Kayleigh.

“Es super importante que los niños hagan esto. Hoy en día, todo tiene que ver con la gratificación instantánea y es bueno para ellos que se den cuenta de lo afortunados que son y sean activos y que participen en deportes y ayuden a otras [personas],” dijo.

Wallace, de once años, cuya madre trabaja con personas discapacitadas, dijo que estaba muy contento de ayudar a otros que no tienen las mismas oportunidades que él.

“Las personas discapacitadas también merecen hacer lo que les gusta,” dijo. “Todos jugamos deportes y otras personas deberían poder hacerlo también.”

Michael Gabriel, de diez años, es el principal recaudador del equipo con $1,715 recolectados al enviar correos electrónicos con la ayuda de su madre, comentó que tener necesidades especiales, o varias, no debería ser un obstaculo, y que al haber aprendido lo importante que era este evento para los atletas de las Olimpiadas Especiales, quiso recaudar el máximo de dinero que podía.

“Es duro recuadar dinero porque tienes que pedir a la gente que done, pero al final vale la pena,” dijo. “Nos dimos cuenta que recaudar dinero para ayudar a otros también puede ser divertido.”

“Estamos súper orgullosos de todos ellos por participar y hacer esto en grupo,” dijo Kristin Lennon. “Tomaron la iniciativa en algo que les entusiasma.”

Porque el amor, es lo que se encuentra en el centro de todo, dijo Marguerite Timmons, una entrenadora de baloncesto certificada de las Olimpiadas Especiales y madre del atleta de las Olimpiadas Especiales, Thomas John “TJ” Timmons.

“Este es un trabajo de amor,” dijo. “De las personas que donan para la recaudación de fondos, a los entrenadores que ofrecen su tiempo y no les pagan, a atletas que no solo compiten, sino que hacen amistades y crean lazos de por vida, todo se une.”

Foto cortesía Marguerite Timmons

TJ, de treinta años, quien ha sido diagnosticado con discapacidades múltiples y ha cantado el himno nacional en diferentes actos benéficos de las Olimpiadas Especiales en los últimos siete años, incluido el del sábado, es un atleta de alto rendimiento que juega cuatro deportes, y cuya vida, según dice, le cambió cuando se unió al equipo de Olimpiadas Especiales.

“Antes era muy diferente, no podía hacer nada, pero ahora me siento que soy parte de algo y que pertenezco a una comunidad,” comentó.

Una comunidad que a través de duro trabajo y entrenamiento intenso (entrenan 52 semanas al año en tres diferentes temporadas) no solo ha mejorado la calidad de vida de TJ, sino que le ha dado un propósito, explicó su madre.

“Ha mejorado sus habilidades. Es más independiente. Y le ayuda a sentirse valorado,” dijo. “Si alguien fuera a verlos en las competiciones, ver sus rostros, las medallas que consiguen, sabrían lo importante que es esto para ellos.”

Marguerite Timmons dijo que sin eventos como el “Polar Plunge,” los atletas como TJ no podrían mostrar sus habilidades en las competiciones y eso “les rompería el corazón.”

“Hace un par de años no había suficiente dinero, y los atletas estaban muy tristes y decepcionados,” comentó. “Para ellos no es solo jugar un deporte, es también construir una familia fuera de su familia.”

El “Polar Plunge” tendrá lugar en la piscina de olas “Kahuna Bay” de Splish Splash, desde las 10 a.m. hasta las 12 p.m.

“Pedimos a los participantes que lleven puesto algo en los pies, el suelo está muy frío,” dijo Cantone. “¡Vengan emocionados, traigan a alguien que les ayude a sujetar la toalla para cuando salgan del agua, y a divertise!

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Maria Piedrabuena
María del Mar, editora y reportera multimedia de RiverheadLOCAL en Español, se graduó de la Universidad Stony Brook con títulos en periodismo y estudios de género. Ella ha trabajado para varios medios de comunicación, incluyendo News12 y la revista Fortune. Nacida en España, le encanta leer, escribir y viajar. Actualmente vive en Manorville. Correo electrónico Maria.