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Adolescentes cada vez usan más los cigarrillos electrónicos, pero muchos padres ni siquiera saben lo que es, dicen consejeros y niños por igual

El tema de fumar cigarrillos electrónicos, o como es conocido popularmente en inglés “vaping,” fue el centro de atención en el evento comunitario de hoy organizado por la Coalición Comunitaria de Riverhead (CAP, por sus siglas en inglés).

Los padres de adolescentes y otros adultos a menos no están familiarizados con los cigarrillos electrónicos, desde los que se inhala un aerosol, explicó la directora ejecutiva del CAP, Felicia Scocozza, al público reunido para la reunión anual de la coalición el jueves.

La falta de conocimiento predominante existe a pesar de que el “vapeo” es increíblemente popular entre los adolescentes. Los trabajadores sociales del CAP y funcionarios escolares están muy preocupados porque las sustancias utilizadas en los cigarrillos electrónicos usualmente contienen nicotina, una droga altamente adictiva.

Los materiales más populares utilizados en el “vaping” son fabricados por grandes compañías tabacaleras, que los comercializan a los jóvenes con nombres y sabores, como chicle o algodón de azúcar, que son atractivos para los menores. El uso del cigarrillo electrónico en jóvenes ha aumentado en un 900 por ciento desde 2008, dijo Mike.

El resultado es un aumento en el número de adicción a la nicotina entre los jóvenes, según los presentadores del CAP.

Aproximadamente la mitad de los estudiantes del último curso de la Escuela Secundaria de Riverhead reportaron haber probado los cigarrillos electrónicos en encuestas anónimas realizadas por CAP. El 20 por ciento de los encuestados dijeron que no consideraban dañinos los cigarrillos electrónicos.

Además de la adicción a la nicotina, los efectos a largo plazo del “vapeo” son desconocidos.

Se ha abierto una nueva tienda de cigarrilos electrónicos en un centro comercial de Jamesport. Foto: Denise Civiletti

“Hay mucho todavía que no sabemos sobre los cigarrillos electrónicos,” dijo Scocozza. “Pero la investigación preliminar muestra daños en los pulmones, el cerebro y el corazón. También hay informes sobre intoxicación por nicotina al entrar en contacto con la piel con las sustancias.”

Un paquete de Juul, un paquete pequeño que se inserta en el dispositivo de cigarrillo electrónico, tiene la misma cantidad de nicotina que un paquete de cigarrillos.

Los dispositivos también se pueden usar con marihuana. El 12 por ciento de los estudiantes de último curso de la Escuela Secundaria de Riverhead encuestados informaron que haber usado aceites de marihuana con el “lapicero de vapear.”

El cigarrillo electrónico, popularmente conocido como “lapicero de vapear,” es un dispositivo electrónico alimentado por batería diseñado para administrar el vapor del aerosol. El vapor a menudo se confunde con vapor de agua, pero realmente consiste en partículas finas, que pueden contener diversos químicos tóxicos.

Hay más de 500 marcas de e-líquidos y más de 7,000 sabores, dijeron los estudiantes presentadores al público.

Los cigarrillos electrónicos y cartuchos están disponibles en muchas tiendas, incluidas estaciones de servicios, supermercados y papelerías, así como en internet. Según la ley estatal, no se pueden vender a menores de 21 años.

“Estamos colaborando con la policía de Riverhead en controles de cumplimiento en la ciudad y hemos encontrado un cumplimiento del 100 por ciento,” dijo Kelly Miloski.

Los usuarios menores los compran de otros o por internet, comentó.

Hay mucha preocupación sobre la apertura de “tiendas de cigarrillos electrónicos,” especialmente una nueva en el centro comercial de Jamesport, dijo Miloski.

El CAP cree que la ciudad debería observar su código de planificación para restringir las ubicaciones de las tiendas nuevas de cigarrillos electrónicos, comentó.

Keri Stromski, de Jamesport, madre de tres hijos y profesora de kínder en la Escuela Primaria de Aquebogue, comentó que vive cerca de una nueva tienda “Vape Nation” en Jamesport y no está contenta de que se encuentre allí.

“He escuchado historias sobre niños fumando [estos cigarrillos] en baños, autobuses, incluso aulas,” dijo Stromski.

“Comercializan estos productos para niños. Me gustaría ver que el ayuntamiento adopte una ordenanza que restrinja esto,” dijo. “Estamos muy por detrás de esto y tenemos que estar al frente. Esta es un droga de introducción.”

La supervisora municipal de Riverhead, Laura Jens-Smith, quien también se encontraba presente, señaló que el ayuntamiento analizará cómo otros municipios han abordado estos asuntos.

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Denise Civiletti
Denise es una reportera veterana y editora local, una abogada y ex concejala de Riverhead Town. Su trabajo ha sido reconocido con numerosos premios, incluyendo un premio "escritor del año" de la Asociación de Prensa de Nueva York en 2015. Es fundadora, propietaria y coeditora de este sitio web. Correo electrónico Denise.