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Liga de fútbol de Riverhead, un evento estrella que une la comunidad Latina cada domingo

El equipo Deportivo Juvenil, compuesto de alumnos y ex-alumnos de la Escuela Secundaria de Riverhead, es uno de los equipos que lucha por el primer puesto en la liga. Foto: Maria Piedrabuena

Los campos detrás de Stotzky Park, o “La Bomba,”—como la mayoría de latinos en Riverhead lo conocen debido a la torre de agua que hay allí—alberga una de las ligas de fútbol más antiguas y prestigiosas del East End. En un ritual anual para muchos, decenas de jugadores acuden al campo todos los domingos desde principios de abril hasta finales de noviembre, para luchar por el primer premio. Los juegos les permiten olvidarse de las nacionalidades, o cualquier otro problema al que se puedan estar enfrentando, y simplemente salen a jugar, haciendo lo mejor que pueden por sus equipos.

Edgardo Villafranco, presidente de La Liga de Fútbol de Riverhead durante los úlitmo 10 años, comentó que para la comunidad latina, el fútbol es una experiencia sagrada, algo que une a todas las personas más allá de las fronteras y ayuda a los jóvenes a mantenerse alejados de los problemas.

Edgardo Villafranco, presidente de la Liga de Futbol de Riverhead. Foto: Maria Piedrabuena

“Después de una semana de trabajo duro, no hay nada mejor que venir al campo con su familia y disfrutar unos de otros por medio del fútbol y los deportes. Es una experiencia saludable y todo el mundo se beneficia,” dijo.

Villafranco, quien era jugador de la liga anteriormente, dijo que él asumió la dirección de la liga hace 10 años después de un lapso de tres años donde “nadie se hacia cargo” y la liga se disolvió dejando a todos “sin nada que hacer.” La Liga de Fútbol de Riverhead ha estado activa al menos los últimos 20 años, dijo.

Cada año, Villafranco solicita un permiso al Departamento de Parques y Recreación del Ayuntamiento de Riverhead en diciembre, paga la tasa de solicitud, obtiene el seguro necesario y espera a que los equipos comienzan a inscribirse, explicó. También dijo que tiene que pagar una tasa adicional de $275 cada domingo al ayuntamiento por el mantenimiento, pero se aseguran de dejar el campo lo más limpio posible.

“Siempre hay de 10 a 16 equipos que se inscriben, equipos que regresan temporada tras temporada, y se preocupan por el campo. Es el mejor campo en el área y nos ocupamos de él,” comentó.

Cada domingo, alrededor de 500 a 1,000 personas acuden al campo para ver los partidos, dijo, a veces hasta más personas si es uno de los partidos finales de la temporada.

“La gente es muy apasionada de los partidos y sus equipos. Son verdaderos fans,” dijo.

Los nuevo equipos que compiten en la temporada actual están compuestos en su mayoría por jugadores locales de Riverhead y el East End, explicó Villafranco.

Luis Armando, el entrenador del ‘Deportivo Juvenil,’ un equipo cuyos jugadores son todos alumnos graduados de la Escuela Secundaria de Riverhead o que todavía continúan en la escuela, dijo que han estado jugando juntos durante un año.

“A todos nos gusta el fútbol, nos conocemos de la escuela y decidimos jugar juntos como equipo para la liga,” dijo Armando. “Queremos que otros jóvenes vean lo positivo y motivador que puede ser el fútbol y también queremos mantener viva esta tradición,” comentó.

Marcos Pirir, el entrenador de ‘Los Veteranos,’ un equipo que ha estado jugando juntos durante los últimos tres años, dijo que promocionar buenos hábitos y el ejercicio era algo muy importante para ellos.

El equipo Veteranos, llevan jugando tres años juntos, busca vencer en la liga. Foto: Maria Piedrabuena

“El fútbol no es solo entretrenido, sino que también nos ayuda a hacer ejercicio y enseñar a nuestras familias y niños sobre [la importancia] de mantenerse en forma y la deportividad,” dijo.

El torneo de este año comenzó el 14 de abril y durará hasta finales de julio. Cada domingo ocho equipos compiten, mientras uno descansa. Los partidos comienzan a las 10:30 a.m. y terminan alrededor de las 5 p.m.

Al finalizar el torneo, el ganador del primer lugar recibirá un premio de $4,000, el segundo lugar $3,500 y el tercer lugar de $500, también se entregarán otros trofeos y placas a los jugadores. Los premios se financian a través de las suscripciones de los equipos. Cada equipo tiene que pagar una tasa única de $1,000 por temporada.

El segundo torneo anual comenzará a principio de agosto y finaliza la semana de Acción de Gracias.

Estos son los resultados del domingo 22 de abril (segunda jornada de partidos):

  • Veteranos vs. Deportivo Juvenil: 0-0
  • Vuelta Grande vs. Nueva Generación: 1-1
  • Deportivo Chiquín Junior vs. Torito Chapín: 3-2
  • Honduras vs. Deportivo Central: 0-0
  • San Antonio: equipo en descanso
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Maria Piedrabuena
María del Mar, editora y reportera multimedia de RiverheadLOCAL en Español, se graduó de la Universidad Stony Brook con títulos en periodismo y estudios de género. Ella ha trabajado para varios medios de comunicación, incluyendo News12 y la revista Fortune. Nacida en España, le encanta leer, escribir y viajar. Actualmente vive en Manorville. Correo electrónico Maria.