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Riverhead avanza con un plan multimillonario de mejoras para el distrito de aguas

Foto de archivo: Denise Civiletti

El Distrito de Aguas de Riverhead está listo para avanzar con la siguiente fase del plan de capital integral, implementado hace dos años, con el fin de actualizar y mantener la infraestructura actual y mejorar el suministro de agua a los residentes de la ciudad.

El superintendente del Distrito de Aguas de Riverhead, Mark Conklin, y el ingeniero consultor de H2M, John Collins, presentaron los planes para los próximos tres proyectos de capital en una presentación durante la sesión de trabajo de la junta municipal el jueves pasado. También informaron a la junta municipal sobre el estado de los primeros tres proyectos, que según dijeron están completados o casi finalizados.

Los tres primeros proyectos consisten en la instalación de tuberías de agua principales en Pulaski Street, Mill Road y Osborn Avenue, un tanque de almacenamiento subterráneo de dos millones y una estación auxiliar en la Planta 15 en Tuthill´s Lane, así como generadores de emergencia en la Planta 1 de Pulaski Street y la Planta 16 en Edwards Avenue. Tienen un coste combinado de poco más de $5.7 millones, dijo Collins.

El ayuntamiento espera vender bonos para cubrir el coste de los proyectos de fase uno antes de finales de noviembre, dijo el jueves el administrador financiero William Rothaar.

La siguiente fase del trabajo, que costará un estimado de $2.6 millones, consiste en: completar un programa de pozo de prueba en asociación con el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés); mejorar la planta 2 en Columbus Avenue y Pulaski Street mediante la perforació de un pozo más profundo; una planta de rehabilitación en la planta 4 de Osborn Avenue. El distrito de aguas espera contar con bonos para el trabajo de la fase dos en 2019, según el plan.

La idea es hacer que el distrito sea “más fuerte, más confiable, identificar nuevas fuentes de agua fresca y mejorar y actualizar las infraestructuras existentes,” informó John Collins, consultor de ingeniería de H2M.

El distrito continuará trabajando con el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés) en el programa de pozo de prueba. El USGS está identificando áreas de intrusión de agua salada a través de pruebas especializadas. El distrito de aguas, por su parte, perforará cuatro pozos de prueba para el USGS, que ayudará a determinar donde se podrá localizar un nuevo pozo. El distrito necesita aumentar el suministro de agua en la parte este de la ciudad, dijo Conklin. Pero, debido a los problemas de intrusión de agua salada, tendrá que hundir un nuevo pozo al oeste de County Road 105 y al sur Sound Avenue para hacerlo.

El resto del trabajo, otra docena de proyectos, se completaría en fases durante los próximos 10 años, con un coste adicional de aproximadamente $15.3 millones.

El distrito de aguas siempre busca subvenciones para ayudar a financiar el trabajo necesario, dijo Collins. Con ese fin, ya ha solicitado subvenciones para ayudar a financiar el coste de la mejora propuesta de la Planta 2 y el sistema de filtración de manganeso de $ 3.6 millones para la Planta 5, actualmente en el programa de mejoras de capital para 2024. Si el dinero de la subvención está disponible, la planta 5, se puede adelantar el plazo, dijo Conklin.

Los futuros proyectos de capital también incluyen: la construcción de un nuevo pozo de zona alta, la instalación de un nuevo generador en la Planta 9, los trabajos de rehabilitación y mantenimiento en varias plantas, la rehabilitación y el recubrimiento de varios tanques de almacenamiento, así como la sustitución de una tubería de agua y actualización de distribución..

La supervisora municipal, Laura Jens-Smith, mencionó a la junta que debe comprometerse con la lista completa de mejoras para que el Distrito de Agua de Riverhead siga siendo viable.

“Si no hay un compromiso para llevar a cabo todos estos proyectos, no funciona”, dijo Jens-Smith.

“Esa es la razón por la que estamos en la situación en la que estamos ahora”, dijo Conklin. “Nunca hemos hecho estos proyectos, pintando tanques y cosas así, porque hemos pateado esto durante 10, 15 años,” dijo.

“Las cosas se postergaron durante años y ahora, de repente, nos están alcanzando,” dijo Tim Hubbard, supervisor adjunto.

La junta municipal — que es el órgano de gobierno del Distrito de Aguas de Riverhead — aprobó una nueva estructura de tarifas y tasas para el distrito de aguas que entró en vigor en 2017. Estas nuevas tarifas permite al distrito cubrir el servicio de deuda y aumentar los costes.

“Una de las otras cosas que es clave en todo esto, es el personal,” dijo Jens-Smith.

El presupuesto provisional del supervisor para 2019 incluye dos mecánicos de mantenimiento adicionales y un operador de planta, como lo solicitó Conklin. Si se aprueba, el personal adicional elevará el personal del distrito de agua hasta un total de 20 personas. Actualmente, el distrito tiene solo dos operadores de planta con licencia y agregar un tercero es esencial, dijo Conklin.

Los miembros del consejo expresaron su acuerdo con el plan.

“Las mejoras pasadas han ayudado,” observó Jens-Smith. “Pero estamos en un momento en el que, a menos que nos comprometamos de esta manera, será difícil para el distrito del agua mantenerse en el negocio”.

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Maria Piedrabuena
María del Mar, editora y reportera multimedia de RiverheadLOCAL en Español, se graduó de la Universidad Stony Brook con títulos en periodismo y estudios de género. Ella ha trabajado para varios medios de comunicación, incluyendo News12 y la revista Fortune. Nacida en España, le encanta leer, escribir y viajar. Actualmente vive en Manorville. Correo electrónico Maria.